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​从流量到生态,“入口之王”的革新

​从流量到生态,“入口之王”的革新

杨露 | 2020-09-07 | 南风窗

面向10亿百度系用户,这家曾经的PC时代“入口之王”正在颠覆自我,构建起基于信息和知识的超级移动生态。

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从搜索到信息流,搜索引擎的价值仿佛不断被各垂直行业淡化。大概很多人会好奇,在未来的市场局面里,搜索引擎的入口之王该如何契合当下的“时代情绪”,主动去颠覆这个格局?

移动互联网时代与人工智能时代交织的背景下,巨头正在构建的移动生态就是答案。


应对互联网的不确定性

2020这一年,这代人经历了最大的危机。新冠肺炎疫情的暴发,让互联网的作用得以突显,也决定了世界未来数年的样貌和发展趋势。

大众的在线健康管理需求被强烈地激发。以百度健康品牌为例,疫情期间它联合1000多家公立医院和25万医生,借助百度AI、大数据优势,以及医学专家的综合专业能力,形成了以百度健康医典为核心的内容生态和以百度健康问医生为核心的服务生态。


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在这一垂直领域,百度展示了它的绝对优势。一个做搜索引擎的绝对头部企业在健康领域做垂直,仿佛是冲进了另一个赛道。

作为诞生于PC时代的互联网产品,百度形成了自己独有的搜索引擎模式。搜索在发展早期是一个相对比较浅的链接。百度主要是在帮助用户高效完成信息获取,而在这一时期,百度也没有动力去为用户提供其他垂直的服务。当然了,它也没有这个能力。在开放的互联网环境中,对于相对独立的网站之间跳转,百度并没有端口和内容来触及这个层面。

然而在以应用程序为主导的移动互联网时代,搜索的价值迅速被信息流所颠覆。搜索引擎服务于“人找信息”,而信息流时代人与信息的关系已经彻底改变——信息在不断服务于人。它的特点是算法推荐,比如短视频用户,可以根据相关推荐一直不断地“刷”下去。在争夺用户时间的这一阶段,不同赛道的产品竞争已然变得格外激烈。


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百度阳泉智能云计算中心


那么为什么在疫情期间百度会把百度健康品牌正式确定下来?百度集团执行副总裁沈抖作出过相关解释,“它体现出了搜索引擎发展的一个必然方向。现在,要想给老百姓提供一个依然能够解决通用问题的一个公共的搜索引擎,就需要重新建立一个生态,而这次看似是一个非常被动的行为,实际上是给百度主动服务用户带来了一个非常好的机会”。

移动互联网时代还有另一大特征,信息孤岛。某种程度上可以说,信息孤岛的出现实际上很大程度上是对人获取信息的一种巨大的阻碍。超级APP例如微信、淘宝等,相当于一个个信息孤岛,逐渐分割了用户与搜索引擎之间的联系,将用户捆绑在APP内部。

本质上来看,信息孤岛使互联网的精髓被破坏了——不再是一个互联互通的互联网,不再是一个平等沟通的关系。关联行业产生的数据如果不与互联网搜索数据进行结合、交易,极容易产生孤岛效应,不会进一步产生真正的大数据价值。


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百度Robotaxi在长沙试运营


正是中国互联网逐步割裂的这样一种局面使得百度重新思索该如何去建立搜索引擎的新使命。在医疗、汽车、电商等相关内容行业,如果再不深耕,就无法进一步满足用户需求了。比如今天在搜索引擎里搜索问题,百度依然可以把它导到其他APP里面去,但这些APP可能无法承接用户“从头到尾”的需求。对百度来说,此时入局正当时。

沈抖表示,“从信息、到咨询、到购药、到互联网医院的建立,把整个的链条建立起来,我们计划是三年、五年以后,这个业务会进一步增长。所以,即使现在市场不认可,我们也没必要难受,要把它的纵深做深。”

事实上,百度的战略故事,是一个典型的应对不确定性的故事,在产业链中明确了自己的位置。在我们今天这个流动的时代里,百度搜索依然是信息的第一入口,但没有什么东西是坚固不朽的,一切都在不断变化,百度需要面向未来。


如何用AI建立护城河

随着互联网企业的发展,业务越来越多,当中的技术实力越来越重要。虽然这些年百度的技术基础已经足够完善,但是想要扩张业务还远远不足。随着数据呈现摩尔定律级增长,百度必须通过节省成本和提高部署效率来满足大规模数据的高效价值。


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百度地图采集车


另一方面,一些内容资讯相关的互联网企业也面临了流量增长危机,搜索引擎模式也成为了他们想要发展的目标。可以说,中国互联网行业的竞争是极其残酷的。搜索引擎之所以能够创造巨大的商业和社会价值,源于其提供了广泛的、极低成本的信息撮合机制。

2016年,AlphaGo横空出世让AI成为热门,全球都将AI的发展视为下一次科技革命的重心。2017年,百度开始聚焦于AI的主线,在技术上深耕。AI进化的标志之一即深度学习,在交互过程中,AI积累并掌握人类的知识与习惯,形成自主的智能架构。

得益于AI技术的持续提升,过去一年,AI作为百度的核心优势,也成了百度移动生态产品用户增长的核心驱动力之一。据了解,目前语音技术、图像技术、人脸识别、知识图谱等为代表的AI技术在百度移动生态产品的应用已经全面铺开。而且不仅百度官方使用,智能小程序开发者也可以根据产品创意需要调用百度AI技术能力。

数据显示,百度搜索结果首条满足率从2017年的16%,达到2020年的58%,更多地涉足信息和知识背后的服务需求。这让用户对百度搜索结果的满意度,以及对百度APP的整体黏性都在持续增加。

可以看到,百度移动生态从去年5月战略升级至今整一年,这一年的变化是非常显性的。比如百度信息流看听模式,基于世界上第一个能在云端提供大规模并行WaveRNN等实时语音合成技术,实现了拟人的新闻主播效果。让用户可以在不方便看新闻的场景下听AI读新闻,不仅方便,也很酷炫。


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自然语言处理-ERNIE摘得2020世界人工智能大会最高奖项SAIL奖


知识图谱、自然语言处理等AI技术在百度移动生态应用也非常丰富。比如知识图谱让百度百科等产品的知识内容非常结构化地呈现给用户,可以帮助用户更高效地找到他所需要的信息,百家号内容和百科等知识内容的连接更加方便。

只有依靠强大的数据智能技术和管理平台支撑,充分发掘数据的价值规模,才能满足各个行业的不同需求。正是AI技术的应用构成了百度移动生态的护城河。

对于新一代的智能入口来说,交互早已不局限于文字和图片,智能交互作为一种主流的信息交互模式成为时代的宠儿。值得一提的是,依托于领先的人工智能技术以及前瞻性布局,搭载对话式AI操作系统小度助手(DuerOS)的小度智能音箱,正在帮助百度从另一个渠道进入了普通人的生活,成为人工智能最具生活化的应用场景。 


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2019年Strategy Analytics的报告数据显示,小度智能音箱出货量是全年行业第一名;此外,DuerOS不止在百度的小度智能音箱硬件上使用,还在整个百度赋能的合作伙伴硬件上使用。从百度的产品价值观来看,它们的整个思路可以用“破圈”两个字来概括。

百度集团副总裁、百度智能生活事业群组(SLG)总经理景鲲介绍,有两种“破圈”的方法,第一种就是在已有的产品上,把它更多地向特定人群强化,同时把它的能力也向特定人群强化。让这样的产品具有更锋利的尖刀效应,能够撕开用户的需求,进入到特定的群体里面去。另一种则是百度下半年即将会发布的产品,侧重于在更多的场景上做选择,通过突破家庭场景实现“破圈”。


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重要的是,这一产品思路不是靠硬件赚钱,而是具有很强烈的服务意识,致力于打造一种长期的生态黏性——一个无处不在的智能助手。这一思路是建立在百度的技术基础之上的,今年上半年发布了百度刚刚发布了自己研发的鸿鹄芯片。通过核心技术来延伸到全AI生态,从而激发整个行业下一次大规模的发展。


庞大且智能的移动生态

自去年以来,“移动生态”这个词开始频繁被互联网巨头们提及。从全球视野来看,微软正是通过构建移动生态,形成了属于自己的超级集团军群,将产品的云端化,反过来进一步促进PC端的业务发展。

中国的互联网巨头希望将流量体系打通,正是想要形成更强的网络效应,通过移动生态完成自我重塑。正因如此,百度大小动作不断,进行了一系列的基于移动端内容生态的建设。

2017年,百度先是起大力扶植百家号,扩充优质内容的来源,2018年又迅速推出智能小程序,以打破信息、知识和服务的壁垒,构建新的内容生态环境。2019年,这两项布局继续加码,收效非常明显。

百度并没有将搜索流量禁锢在自有体系。以百家号为例,已拥有约340万内容创作者,极大丰富百度在搜索之外的内容生态。在百度分发技术的加持下,早在2018年信息流日均推荐量超过150亿,已是国内最大的信息分发平台。

2019年,百度内容建设的一大特征,即不只自建体系“对外招商”,且更多走出去,以投资组建战略联盟。这一年,百度先后投资果壳、凯叔讲故事、七猫小说、知乎等头部优质垂类内容,分别进入儿童内容赛道、免费阅读入口、知识问答社区,这些内容也接入到百度APP,融入搜索、信息流等产品矩阵中,夯实以信息和知识为核心的移动生态。


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可以看到,成为中国最大的信息和知识为核心的综合内容与服务平台是百度的目标所在。

沈抖强调,百度移动生态的核心是信息和知识,今年百度将重点打通多个百度系产品,让创作者一次创作就能连接10亿百度系用户,同时以智能小程序等为核心抓手进一步深耕服务能力建设。而针对业界关注的百度直播,沈抖表示,百度做的是以信息和知识为核心的直播,因为搜索用户有更明确的信息和知识需求,这是百度直播不同于其他直播的根本。

搜索和信息流的特性会让百度更清楚用户想看什么类型的直播;另一方面,百度拥有超过10亿的用户规模,这些都是其他直播平台所不具备的优势。

知识性、稀缺性的差异化内容,更能提高直播用户的黏性。百度这方面具有极大优势,可以和创作者一起,借直播为用户提供更深入的个性化服务。在这种强大的内容和服务生态的基础上,正是强大的人工智能技术,为百度提供了从上千亿的“过剩信息”中提供最准确答案的能力。百度APP搜索结果首条满足率提升,正是AI让搜索引擎作出了更好的判断。


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除了搜索之外,AI还大幅度提升了百度各个产品在移动生态中的服务水平。比如实时语音合成技术,可以让用户在不方便看新闻的场景下听AI读新闻;语音技术、图像技术、人脸识别等AI技术,可以让智能小程序的创作者为用户提供更便捷的服务;知识图谱可以让百度百科等产品的知识内容非常结构化地呈现给用户。

同时,我们也看到互联网使用能力是看不见的社会不平等“加速器”。1935年地理学家胡焕庸提出瑷珲-腾冲线概念,“胡焕庸线”是中国人口、经济、城镇化重要分割线,中国历来也有投资不过“胡焕庸线”的说法。

而胡焕庸线这一“魔咒”正在被互联网打破。以百度搜索的移动端和PC端用户为例,我们发现百度搜索的移动端和PC端已完全跨越“胡焕庸线”,遍布大江南北,为实现消弭接入鸿沟,共享互联网红利提供实现可能。

而未来更大的智能移动生态,除了极大地满足当代用户的文化信息需求,还将影响着更多人的经济生活,甚至品位和价值观。这是互联网发展的趋势所在,也是机遇所在。